El estrés y su impacto físico y psicológico ¿Cuáles son las mejores maneras de combatirlo?

El estrés y su impacto físico y psicológico ¿Cuáles son las mejores maneras de combatirlo?

Por: Amaya Pastor

Psicoterapeuta especializada en temas de alimentación

@cognifitmx

Seguramente haz escuchado que el exceso de estrés es dañino para tu salud, pero ¿sabías que el estrés también tiene un impacto en tu peso? Primero explicaré las razones fisiológicas y después las psicológicas.

El estrés surge cuando percibimos una amenaza y el cuerpo responde liberando una hormona llamada cortisol y aumentando la disponibilidad de glucosa para preparar a los músculos para pelear o para huir.

El problema es que las amenazas de hoy no son leones y no necesitamos esa glucosa para correr a toda velocidad. Los estresores de hoy ya no son físicos, sino psicológicos:  discusiones maritales, largas horas de trabajo, tráfico, cuidado de niños entre muchas otras cosas que vivimos todos los días y que acaban resultando en un estrés crónico.

El estrés crónico resulta en niveles de cortisol constantemente elevados y por ende en niveles altos de glucosa, los que a su vez ocasionan niveles elevados de insulina. Estas respuestas hormonales incrementan la acumulación de grasa. Múltiples estudios han comprobado que pacientes con altos niveles de cortisol, tienden a subir de peso, sin importar lo que coman o el ejercicio que hagan. 1

A nivel psicológico, el estrés crónico ocasiona que utilicemos la comida como estrategia mal-adaptativa para lidiar con nuestras emociones negativas. He aquí la explicación de por qué bajamos a comprar papas y donas al Oxxo en medio de un día estresante en el trabajo.

Adicionalmente estudios demuestran que el estrés afecta nuestra capacidad de auto-regulación al comer y nos impide distinguir entre las señales de hambre y las

señales emocionales que experimentamos, llevándonos a comer de más y a elegir alimentos altamente calóricos y poco saludables. 2

Por lo tanto, reducir nuestros niveles de estrés es de vital importancia para nuestra salud y para tener un peso saludable ¿cómo lograrlo? viendo la tele o sentarte frente a tu computadora no es la respuesta, liberar el estrés requiere de un proceso activo.

Estos son algunos tips que yo recomiendo:

  1. Practica mindfulness o meditación para hacerte más consciente de tus pensamientos y así lidiar mejor con el estrés.
  2. Cuida tu calidad y horas de sueño.
  3. Haz ejercicio.
  4. Reduce tu ingesta de cafeína y alcohol.
  5. Escribe en un cuaderno las razones por las que estás estresado.
  6. Reduce tu ingesta de azúcar.
  7. No procrastines: dejar pendientes para el final puede ser muy estresante.
  8. Convive con amigos y personas que te hagan sentir bien y te hagan reír.
  9. Antes de dormir haz un «to do list» en orden de prioridades.
  10. Escucha música tranquilizante

1 Fung, J. (2016). The Obesity Code: Unlocking the Secrets of Weight Loss. Greystone books.

2 Arsiwalla, D., Arnold, A., Teel, K., Ulrich, P. (2018) The interactive role of eating regulation and stress in the prediction of

weight‐related outcomes among college students: Stress & Health: Journal of the International Society for the Investigation

of Stress, 34 (1), p59-71

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